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Cancérologie / Carcinologie / Oncologie

Cancérologie, carcinologie et oncologie ne sont pas synonymes, comme beaucoup le pensent, y compris parmi le corps médical.


 Si les deux premiers termes sont effectivement synonymes, et désignent la discipline médicale qui prend en charge les patients atteints de cancer, l’oncologie, quant à elle, est la discipline qui étudie le cancer.

Mais, en pratique, on emploie  à peu près indifféremment ces trois substantifs, selon des modalités que nous allons voir.


Mots dérivés

Ces trois substantifs donnent naissance à trois adjectifs : cancérologique, carcinologique et oncologique ; ils produisent aussi trois substantifs qui désignent les médecins qui exercent cette spécialité : cancérologue, carcinologue et oncologue. Enfin, les trois synonymes peuvent être utilisés comme préfixes (cancéro-, carcino- ou onco-).

Les cancérologues sont, selon leur orientation, chimiothérapeutes ou radiothérapeutes. Selon un usage somme toute fautif, on désigne souvent les chimiothérapeutes comme oncologues, terme que l’on n’utilise pas pour les radiothérapeutes. 

Que dit l’usage (fautif, comme nous venons de le voir)?

Cancérologie

Bien qu’il n’y ait pas de règle précise, l’usage indique comment utiliser ces synonymes (substantifs dérivés, adjectifs, ou préfixes).

C’est ainsi que l’on dira préférentiellement : chirurgie carcinologique, carcinogenèse ou oncogenèse, oncopédiatrie ou oncogériatrie. On dit indifféremment cancérologue ou oncologue, mais pas carcinologue. Pour la spécialité proprement dite, cancérologie semble plus employé qu’oncologie.

Cancérologie

 

Pour faire simple, quand il s’agit de substantifs ou de préfixes, cancéro… et onco… semblent plus utilisés ; pour les formes adjectivales, c’est plutôt carcinologique qui domine.

Bref, tout cela semble assez subtil, et vous ne risquez pas de commettre une faute majeure en employant un substantif ou un adjectif plutôt qu’un autre.

 

Article publié le 28 avril 2014

 

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